Kai en Francesca

Bij een straattekenaar in 42nd street vlakbij Bryant Park zie ik een meisje met een slapend jong hondje in haar armen.
Francesca: "Hoe moet ik gaan staan, maakt niet uit? Oke, da's makkelijk. Dit is Kai en hij is nog maar tien weken. Ik heb hem nu twee weken en hij is zo lief, misschien wel de beste hond ooit. Mijn eerste hond is van ouderdom doodgegaan. De tweede is er nog maar is thuis in Westchester gebleven. Kai is een pitbull maar echt heel lief. Pitbulls zijn geweldige honden, als je er maar goed mee omgaat."

IMG_3125

IMG_3117

IMG_3111

IMG_3120

Rizzo en Otto

Op 5th Avenue in Manhattan zie ik Otto zitten met hond Rizzo die diep in slaap is. Als ik hem vraag of ik foto's mag maken is Otto wat terughoudend want hij heeft slechte ervaringen met fotografen en journalisten. Als ik wat nog wat meer vertel over mezelf en dit fotoproject wordt hij wat toeschietelijker. "O je komt uit Holland, ben ik wel eens geweest, ik ken met name Den Haag. Mijn hond Rizzo is ongeveer tien jaar oud en heeft een hoop meegemaakt. Hij is een keer aangereden en behoorlijk gewond. Hij moest weer helemaal revalideren en kreeg fysiotherapie. Het is weer redelijk goed gekomen maar hij is wel wat motorisch gestoord gebleven. Ik ben zelf geboren in Brooklyn en nu hier beland. Heb wel een plek voor mezelf."

IMG_3033

IMG_3036

IMG_3050

Cece, Stacy en Jonathan

We zijn in de wijk Chelsea in het Westen van Manhattan, vlakbij de Hudson rivier. Dit is de buurt van de kunstgaleries. Daar had ik graag een aantal van willen bezoeken, waaronder PACE. Maar vandaag is vanwege Memorial Day alles gesloten. Dat is jammer maar gelukkig zie ik in deze stille straat wel een fotogeniek koppel met een mooie hond. En ze gaan graag even op de foto. Grappig aan deze hond is dat een oor rechtop staat en het andere hangt. Jonathan, die al zijn hele leven in deze buurt woont: "Dit is Cece en ze is een jaar oud. Cece is een hound mix (een mix van jachthonden). Ze huilt wanneer ze happy is."
Dat laatste klinkt in het Nederlands een beetje gek maar wij hebben nu eenmaal niet een woord als howls.

IMG_2999

IMG_2991

IMG_2995

Victoria, Taurus en Konstantin

Manhattan, Bryant park. Vandaag is het de laatste maandag van mei: Memorial Day, een officiële feestdag in Amerika, een vrije dag. Het is nog vroeg in de ochtend en het heeft geregend. Daardoor is het niet meer zo benauwd als de voorgaande dagen. Het park is vrijwel verlaten. Ik loop er langs op weg naar de metro maar zie dan een man met twee hondjes.
Eerst wil hij zelf niet op de foto omdat hij net gesport heeft. Ik mag dan wel foto's van de honden maken. Maar als we in gesprek raken verandert hij van gedachten. Dat is mooi, het gaat tenslotte om hond én baas.
Konstantin komt uit Moskou en is met zijn gezin en de honden een maand lang op vakantie in de VS. "We zitten in een hotel op Times Square en dit park is wel fijn. Je mag hier niet overal komen met honden is mij gebleken. De lichtbruine hond is Victoria want she is a winner. Ze is vijf jaar en de zwarte heet Taurus, hij is vijfenhalf. Nee, ze zijn geen familie van elkaar."
Op mijn vraag wat hij van New York vindt moet hij even nadenken. "Het valt me mee, het is niet zo erg als ik had gedacht. Mijn kinderen vinden het hier geweldig, vooral de oudste van veertien. Ze verheugen zich ook al op Las Vegas en Los Angeles. Wat de tattoo op mijn arm betekent? Het staat voor emoties: happy, sad, angry en love. Hij is nog niet af, mijn arm komt vol tot aan mijn pols. Er komen ook nog tattoos over mijn drie kinderen. Hoe die eruit gaan zien, daar denk ik nog over."
We hebben niet veel over zijn honden gesproken maar ik kan wel zien dat Konstantin heel zorgzaam voor ze is.

DSC02153

DSC02166

DSC02161

DSC02152

Scrappy, Johnny en Jennifer

Brooklyn, Coney Island. Johnny: "Ja natuurlijk, maak maar foto's. Dit hondje is Scrappy Jack. Ik denk dat hij nu ongeveer vijf is. Twee jaar geleden heb ik hem gevonden in Harlem bij een vuilnisbak. Iemand had hem daar gewoon achtergelaten. Hij was ziek en ondervoed. Nu is hij helemaal gezond en een blije hond. Toen we net hier aan kwamen was hij meteen helemaal enthousiast. We wonen in Washington Heights  en gaan in de zomer vaak naar Coney Island."

IMG_2797

IMG_2802

Inmiddels is vriendin Jennifer er ook bij gekomen. Ik vertel dat ik het eigenlijk jammer vind dat Coney Island nu zo gerenoveerd is. Jennifer: "Toen wij onze eerste date hier hadden was Coney Island nog helemaal vergane glorie. Ja, ik kan me voorstellen dat het toen voor een fotograaf veel interessanter was."

IMG_2802

Tinkerbell en Melissa

Het is weer een warme dag en we bezoeken Coney Island, net als Melissa en Emmarie. Voor het metrostation mag ik een paar foto's van ze maken. Melissa: 'Dit is Tinkerbell en she is my baby. Ze is een Pomchi, dat is een kruising van Chihuahua en Pomeranian. Ze is nu vijf en toen ik haar kreeg was ze een week oud. Ik heb haar zelf met een flesje grootgebracht. Ja, ik laat haar altijd uit in de wagen. Ze gaat er alleen even uit om haar behoefte te doen.'

IMG_2773 2

IMG_2762

 

Sakura en Emmarie

Ik kom uit het metrostation Coney Island en zie twee vrolijke dames en twee hondjes. Een van hen is Emmarie. Ze neemt even de tijd om echt te poseren. 'Dit is Sakura. Ze is een mix poodle en ze is nu een jaar en zeven maanden oud. We gaan gezellig een dagje naar het strand met de babies.'

IMG_2768

IMG_2762

 

Dondi, Valentine, Donna en Michael

Vanuit midtown Manhattan gingen we met de metro (ca. 45 min.) naar de Verrazanobrug. De brug verbindt Brooklyn met Staten Island. Dit is echt een compleet andere wereld dan Manhattan maar net zo goed een deel van New York City. Er is een mooi wandel- en fietspad langs het water en veel bankjes. Er komen nogal wat honden langs, vaak met een jogger dus die zijn snel weer weg. Donna en Michael doen het wat kalmer aan en ik mag foto's maken. Natuurlijk met deze prachtige brug op de achtergrond.

IMG_2740

"De Siberische Husky heet Dondi en is vijf. Valentine is een chocolade labradormix van tweeëneenhalf. Ze zijn allebei rescue dogs en kunnen het heel goed samen vinden. Er zijn veel honden waar een nieuw thuis voor wordt gezocht. Er zijn allerlei redenen waarom mensen niet meer voor hun honden kunnen of willen zorgen. En soms worden honden gewoon aan hun lot over gelaten. Dan komen ze dus in een van de asiels terecht. Als zich geen nieuwe eigenaar meldt worden veel honden afgemaakt in een kill shelter."

IMG_2748

IMG_2747

"Om een hond uit het asiel over te nemen gelden strenge regels. Men wil er absoluuut zeker van zijn dat de hond een goed tehuis krijgt."

IMG_2742

Rudy en Gale

Hudson Yards is een gebied in Manhattan dat volop in ontwikkeling is. Er wordt veel gebouwd. Ter hoogte van het Javits Center zie ik een stel wandelen met een pluizig bruin hondje. Gale wil wel op de foto met Rudy.
"Ik kreeg Rudy als pup en hij is nu zeven jaar. Hij is een toy poodle. Zijn ouders waren showhonden maar Rudy was daar niet geschikt voor omdat hij een overbite heeft."

  IMG_2407

IMG_2410

Lucy, Hailey en Andrew

Manhattan, NYC. In de 44e straat kom ik ter hoogte van 10th ave Andrew tegen. En wat leuk, hij is meteen enthousiast om op de foto te gaan.
Hailey van  drie is de donkerbuine hond, ik geloof een Amerikaanse Stafford. Lucy, de kleinste, is nog maar zes maanden. In mijn slordige aantekeningen lees ik German, Sheba en Anan – wat moet ik daarvan maken. Na wat googelen kom ik tot de conclusie dat Lucy een kruising zou kunnen zijn van een Duitse herder met een Shiba Inu. If you read this Andrew, correct me if I'm wrong.
Haley en Lucy zijn allbei rescue dogs. Dat bekent dat ze uit een asiel komen.

IMG_2357

IMG_2356

Lucas en New York

Op het terras bij het Flatiron Building zag ik iemand zitten met deze prachtige hond. Hij vond het leuk dat ik hem vroeg voor een foto, maar "Nee je kunt helaas geen foto's van ons samen maken want dit is de hond van mijn baas. Hij heet Lucas en hij is drie en ik laat hem alleen maar even uit. Maar je mag wel een paar foto's maken van Lucas alleen."
Vervolgens was hij heel behulpzaam met het poseren en Lucas was rustig en geduldig. Van alle honden die ik in New York heb gefotografeerd vind ik Lucas wel de mooiste met de allerzachtste vacht.

IMG_8339

IMG_8340

IMG_8343

IMG_8341

 

New York

Wat heb ik in New York veel leuke honden en mensen ontmoet en gefotografeerd. Vaak kreeg ik enthousiaste reacties als ik vroeg of ik foto's mocht maken. Een enkele keer wilde iemand niet meedoen, bijvoorbeeld omdat make up/haar/kleding niet in orde was. Of omdat men zichzelf niet mooi genoeg vond. En er was nog een reden. Al gauw kreeg ik door dat vrij veel honden worden uitgelaten door zogenaamde 'dog walkers'. Zij vonden het nooit goed dat ik foto's maakte omdat ze niet de eigenaar waren. Maar altijd waren mensen vriendelijk in hun reactie.

IMG_8279

IMG_8278

IMG_7333

 

Walking the dog

Ook als ik geen portretten maakte zag ik overal mensen met honden. Op straat, op de brug, in het park, vanaf de Highline, vanuit de taxi…

IMG_7309

IMG_7024

IMG_7290

IMG_7325

IMG_7216

IMG_7307

IMG_7609

IMG_6983

IMG_7841

IMG_7843

IMG_7332

Coco en Ericka

In de dog run van Madison Square Park is een speciaal gedeelte voor kleine honden. Daar vind ik Ericka. Als ik een praatje met haar maak en vraag of ik foto's mag maken kijkt ze eerst een beetje bedenkelijk omdat ze geen make up op heeft. Maar ze vind het toch ook wel leuk.
"Dit is Coco, een Coton poodle van zes maanden. Ik ben speciaal naar Utah gevlogen om haar op te halen want ik wist dat er een goede fokker is in Salt Lake City. Een vriendin van in Brooklyn heeft een broertje van Coco uit hetzelfde nest. Zelf woon ik hier in de buurt, Park Avenue. Ik kom meestal een keer per week in dit park, als ik vrij ben."

IMG_8332

IMG_8329

IMG_8330

IMG_8327

Riley en Richard

Richard is de eerste die ik spreek in Madison Square Park die een geboren en getogen New Yorker is. Hij is een joviale jongen die graag op de foto wil. "Riley is een bruine labrador van vijf jaar oud. Het is een meisje. Ik heb haar nog maar net. Is het niet toevallig dat onze honden allebei Riley heten en meisjes zijn?" Hij doelt op Riley en Hilliard die ik al eerder vandaag heb gefotografeerd.

IMG_8301

IMG_8310

IMG_8306

Whiskey en Renato

Manhattan New York. Op de boombank in de dog run van Madison Square Park vind ik Renato. Het is niet meteen duidelijk welke hond bij hem hoort want ze rennen allemaal door elkaar heen. Het blijkt Whiskey te zijn. Tussen het foto's maken door hebben we een leuk gesprek over wonen in New York, de Amerikaanse maatschappij en wetgeving. "Whiskey is nog een pup van vijfenhalve maand. Of ik Frans ben? Nee ik kom oorspronkelijk uit Brazilië en woon sinds begin 2014 in New York."

IMG_8291

"Hiervoor woonde ik jaren met mijn man in Londen. We wilden graag trouwen en een paar jaar geleden werd het homohuwelijk hier gelegaliseerd. We zijn nu getrouwd, we zijn al zo'n twintig jaar samen. Het duurt lang voordat dingen hier wettelijk veranderen. Dat heeft te maken met de traditionele waarden die hier veel meer heersen dan in bijvoorbeeld Nederland."

IMG_8290

Ik vergat te vragen welk ras Whiskey is. Ik denk een terriër maar welke? Wie het weet mag het zeggen.

Joey en Beth

"Joey is 15 maanden. en hij is een mutt. Dat is een mix van allerlei rassen. Er zit overduidelijk iets van een terriër in hem dat nogal dominant is. Hij is heel fel en nergens bang voor, neemt het rustig op tegen de grotere honden. In 1997 kwam ik vanuit Chicago naar New York en ik wil hier nooit meer weg."

IMG_8298

IMG_8296

Riley en Hilliard

Op een bankje in de dog run van Madison Square Park zit Hilliard met zijn hond Riley. Natuurlijk mag ik foto's maken en we hebben daarna een aardig gesprek.
"Riley is een mix van een border terriër met een onbekend ras. Riley is zes jaar en ze is een 'mental service dog' waarvoor ze een training heeft gehad. Ik heb haar nu ongeveer een jaar en ze is ook de allereerste hond die ik heb. De kwaliteit van mijn leven is sinds haar komst erg verbeterd. We wonen in Brooklyn en komen vijf dagen per week met de metro naar dit park. Gewone honden mogen niet in de metro maar hulphonden wel. Ik heb nooit problemen met de autoriteiten daarover maar wel eens met andere reizigers. Sommige mensen vinden dat ik niet met mijn hond in de metro mag en vaak word ik zelfs uitgescholden, vanmorgen nog twee keer. Het is heerlijk hier in het park te zijn, voor Riley en voor mij."

IMG_8287

IMG_8284

IMG_8286

Winston en Haleigh

New York, Madison Square Park. Aan de westkant van het park is een dog run. Dit deel is afgesloten met hekken en honden mogen hier vrij rondlopen. Dat doen ze dan ook volop! Elke dag komen hier honden met hun baasjes naar toe, uit de buurt maar ook van verder weg uit de stad. Zo ook Haleigh met Winston.
"Winston is een Pembroke Welsh corgi van 4,5. Oorspronkelijk kom ik uit Chicago, ik woon nu twee jaar in New York. Dit is een geweldige plek voor de honden om te rennen en met elkaar te spelen. Wij komen hier twee keer per dag. Toevallig hebben we vanmiddag een afspraak met een pet photographer. Mag ik haar jouw kaartje geven?"

IMG_8267

IMG_8269

IMG_8271

Kilo en Tess

Bij het World Trade Center in Church Street New York zie ik Tess en Kilo. "Kilo heb ik al sinds hij een pup was. Hij is nu acht en ik ben zelf 21. Tweeënhalf jaar geleden kwam ik vanuit Missouri naar New York. Ik zou hier een baan krijgen maar dat bleek niet waar te zijn, ze hebben me bedrogen. Sindsdien heb ik nu en dan onderdak maar ik heb geen eigen woonplek. Ik wil graag terug naar Missouri want het leven in New York is veel te duur. Mijn gezondheid is niet in orde, ben veel gewicht verloren. Ik spaar voor de terugreis."

IMG_8201

kilo01

IMG_8199

kilo0

Gigi, Coconut en Karl Heinz

Karl Heinz heeft twee cocker spaniëls bij zich in Central Park New York. "Voor Gigi neem ik een tas mee omdat ze nog maar 12 weken is. Ze kan nog niet zo lang lopen. Coconut is zes jaar. Ik woon al 37 jaar in New York maar kom oorspronkelijk uit Berlijn. Ik heb ook 12 jaar in Rome gewoond. Misschien ga ik nog één keertje even terug naar Europa…"

IMG_7819

IMG_7826

IMG_7823

IMG_7828

Penny Lane, Benji en Eileen

Eileen loopt met twee hondjes in Central Park New York. Ze is meteen enthousiast om op de foto te gaan. Baasje en honden zijn druk en beweeglijk en het duurt even voor Eileen de honden aangelijnd heeft en met het gezicht naar naar de camera.
"Ik vind het leuk om mee te doen aan je fotoproject. Benji is mijn jongste hond, hij is nu drie jaar. Ik kreeg hem toen hij een jaar was, hij is een Jack Russell mix. Penny Lane is een Maltezer van 11 en she's my baby."

IMG_7797

IMG_7802

IMG_7808

Ella en Mark

New York, Central Park. De ingang bij Columbus Circle. Het is een uur of acht 's morgens en een beetje mistig. Hoog tussen de wolkenkrabbers hangen nevels.
Mark: "Je bent hier op een goede plek om honden en baasjes te fotograferen. Wat een leuk project! Veel mensen ontmoeten elkaar elke dag in Central Park met hun honden. Vaak ken je elkaars naam niet eens maar spreek je elkaar jarenlang bijna dagelijks. Het is een fantastische plek voor honden en mensen. Dit is Ella, een Cairn terriër. Ze is nu tien jaar en ik kreeg haar toen ze 12 weken was. Ze had toen heel zacht licht haar. Zoals dat van jou."
 

IMG_7786

IMG_7784

Brownie

Sommige mensen willen niet zelf op de foto maar ik mag meestal wel hun hond fotograferen.
Bij de East River Ferry, North 6 St. in Brooklyn kom ik twee meisje tegen met deze mixed poodle. Het is warm en Brownie heeft dorst en nee, ze willen zelf echt niet op de foto. Maar Brownie poseert braaf.
Ik vraag me af waarom dit wittige hondje de naam Brownie heeft gekregen. Misschien is het net zo'n verhaal als dat van Bruno & Geertje.

IMG_7671

IMG_7670

Hardy en Miles

We lopen op de Williamsburg Bridge van Lower East side Manhattan naar Williamsburg in het noorden van Brooklyn. Het is +30 graden en windstil. Midden op de brug komen we Hardy en Miles tegen. Ze zien er best stoer uit met zijn tweeën maar gaan graag even op de foto.
"Hardy is een jaar oud en hij is een Amerikaanse Bull Dog Terriër. Een hele vriendelijke blije hond".

IMG_7614

IMG_7612

IMG_7610

Geronimo en Maria

Manhattan NYC, ergens tussen 6th en 7th Avenue.
"Mijn naam is Maria, ik ben 25 en ik kom uit Stockton, Californië. Ik kreeg Geronimo toen hij nog een puppy was. Toen was ik in Houston Texas. Geronimo is nu vier. We reizen samen per goederentrein."

IMG_7545

IMG_7542

IMG_7542

IMG_7542